Skip links

Hoe de Brexit jouw contracten beïnvloedt

Benieuwd naar de gevolgen van de Brexit op jouw contracten? Lees alles over de juridische gevolgen voor jouw contracten met Britse partijen.

Een van de meest bekende (en meest-bediscussieerde) deals op dit moment is de Brexit. Met de deadline van 29 maart in zicht (de datum waarop Groot-Brittannië oorspronkelijk uit de Europese Unie zou treden) lijkt het beste voorstel van het Britse Lagerhuis ‘uitstel’. Een ‘no deal-Brexit’ leidt naar verwachting tot een grote economische en maatschappelijke chaos. Maar ook een Brexit-akkoord heeft impact op Nederlandse bedrijven. De Brexit kan namelijk juridische gevolgen hebben op jouw contracten met Britse partijen. Deze gevolgen bespreek ik in deze blog.

Hoe je het ook wendt of keert: het Verenigd Koninkrijk zal binnenkort geen onderdeel meer zijn van de Europese Unie in haar huidige vorm. De exacte voorwaarden van de Brexit mogen dan nog onduidelijk zijn, als internationaal-opererende ondernemer kun je wel alvast wat voorbereidend werk doen. Dit biedt jou houvast en zekerheid wanneer de Brexit-deal komt (of juist niet).

Rome I-verordening

Na het uittreden van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie zal een aantal verordeningen niet langer van toepassing zijn op contracten gesloten met een Britse partij, zoals de Rome I-verordening. Naast alle gevolgen voor het belastingstelsel en import/exportheffingen (je handelt immers buiten de EU), zit hier dus ook een vervelend juridisch haakje aan waar je in je contracten rekening mee moet houden.

Een aantal verordeningen zal niet langer van toepassing zijn op contracten met een Britse partij.

De Rome I-verordening bepaalt welk recht van toepassing is op een contract. Als hoofdregel geldt dat het recht van het land dat partijen zelf kiezen (en opnemen in de overeenkomst), van toepassing is. Is er geen toepasselijk recht opgenomen in een contract, dan bepaalt de verordening volgens haar regels het toepasselijk recht. Hetzelfde geldt voor het bepalen van de jurisdictie. Na de Brexit kan deze hoofdregel veranderen.

Waarom zijn toepasselijk recht en jurisdictie zo belangrijk?

Of je nu dagelijks twintig contracten sluit, of slechts enkele per maand, het is belangrijk te onderhandelen over de jurisdictie en het toepasselijk recht. Maar waarom? Want zolang beide partijen alle afspraken die zijn opgenomen in een contract netjes nakomen, is het toepasselijk recht of jurisdictie niet van belang. Toch leert de praktijk ons dat er vaak geschillen ontstaan. Zodra dit gebeurt in een internationaal contract, kan de keuze van het recht en de jurisdictie het verschil maken.

Afhankelijk van het geldende recht kunnen dezelfde woorden in een contract op zeer uiteenlopende manieren worden geïnterpreteerd. Engelse rechtbanken zijn bijvoorbeeld zeer terughoudend in het verwijzen naar de algemene goede trouw verplichtingen die gebruikelijk zijn in veel andere Europese jurisdicties. Jouw contract kan dan een recht op beëindiging bevatten, maar of je in staat bent om dat recht daadwerkelijk uit te oefenen, kan afhangen van het recht dat is afgesproken.

Ook de keuze van jurisdictie kan soms grote impact hebben. Ondanks dat het recht van een EU-lidstaat van toepassing is op de overeenkomst, zal de Engelse rechter de nationale regels ter bescherming van Britse belangen mogen toepassen.

In de meest extreme gevallen kan de keuze van het recht en de jurisdictie essentiële contractuele rechten effectief niet-afdwingbaar maken. Dit leidt tot onzekerheid over de uitkomst van je geschil.

Hoe zit het met toepasselijk recht en jurisdictie na de Brexit?

Na de Brexit zal de onzekerheid over welk recht en jurisdictie van toepassing zijn nog meer toenemen. Tot nu toe is nog niet duidelijk of het Verenigd Koninkrijk de Rome I-verordening op gelijke wijze blijft hanteren, of dat ze haar wetgeving gaat aanpassen. Zo bestaat zelfs een kleine kans dat, op grond van het toekomstig internationaal privaatrecht van het Verenigd Koninkrijk, een rechter niet toestaat dat partijen zelf in een overeenkomst beslissen aan welk recht zij onderworpen worden. Kiezen voor het recht van een land dat wel lid blijft van de Europese Unie, zoals bijvoorbeeld het Nederlands recht, biedt dan ook meer zekerheid bij het sluiten van nieuwe contracten.

Ook in bestaande contracten is het verstandig te controleren of en welk toepasselijk recht is opgenomen. Wellicht is het mogelijk om met je wederpartij te onderhandelen en de rechtskeuze te wijzigen door een aanvulling op de huidige overeenkomst. Is een groot deel van je contracten gebaseerd op Brits recht en worden ze aan een Britse rechter voorgelegd? Dan is het verstandig een juridisch adviseur in de arm te nemen die ook op dit rechtsgebied gespecialiseerd is. Mocht je dan toch voor verrassingen komen te staan, dan ben je verzekerd van goede hulp aan je zijde.

Kies het recht van een land dat wel lid blijft van de Europese Unie voor meer zekerheid bij het sluiten van nieuwe contracten.

Wees beter voorbereid op de Brexit. Laat bijvoorbeeld alle documenten met nalopen op risico’s met onze legal tech software. Neem gerust contact met ons op als je vragen hebt over jouw contracten.